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Claire Hédon, la nouvelle Défenseure des droits

10 choses à savoir sur Claire Hédon, la nouvelle Défenseure des droits

Claire Hedon, journaliste a RFI, presidente de ATD Quart Monde, nommee par le president francais Emmanuel Macron au poste de Defenseur des Droits en remplacement de Jacques Toubon. Issy les Moulineaux, le 31 aout 2016. © Lucien Lung / Riva-Press
*** Claire Hedon, journalist at RFI, and president of "ATD Quart Monde" NGO, has been designated by French president Emmanuel Macron as the new "Defender of Rights" (Defenseur des droits) on July 1st 2020. Issy les Moulineaux, August 31st 2016. © Lucien Lung / Riva-Press

L’ancienne journaliste et actuelle présidente de l’association ATD-Quart Monde remplace Jacques Toubon, dont le bilan est unanimement salué, à la tête de l’institution chargée de veiller au respect des droits et des libertés.

Par Cécile Deffontaines Publié le 17 juillet 2020 L’Obs

En poste depuis 2014, l’ancien ministre Jacques Toubon arrive au terme de son mandat (non révocable et non reconductible) à la tête du Défenseur des droits, l’autorité administrative indépendante dont il a renforcé le rôle de « vigie » des libertés publiques, des droits fondamentaux et des discriminations et dont les avis (purement consultatifs) se sont imposés dans le débat public. Pour lui succéder, l’Elysée a nommé Claire Hédon, 57 ans, ancienne reporter à Radio-France et dirigeante depuis 2015 de l’association de lutte contre l’extrême pauvreté ATD-Quart Monde.

1. Journalisme

Après des études de droit et de communication, Claire Hédon devient, en 1988, journaliste-reporter à Radio-France, et notamment à RFI. Pendant treize ans, de 2003 à 2017, elle va surmonter son trac pour animer « Priorité santé » sur la station, une émission phare d’information médicale quotidienne, suivie par quatre à cinq millions d’auditeurs en Afrique francophone. Elle y traite de sujets relatifs à la santé maternelle et infantile, au sida, au tabac, etc., mais aussi à la sexualité. En 2017, elle devient adjointe à la direction.null

2. Radio

Même dans la vie de tous les jours, elle est fidèle au poste : « La radio m’accompagne tout le temps. » Mais attention, celle du service public. « Tous les débats autour des questions de société m’intéressent », précise-t-elle.

3. Engagement

En 1993, lors d’un reportage à Bangkok, elle découvre ATD-Quart Monde, mouvement de lutte contre l’extrême pauvreté. Elle se met à animer une de leurs bibliothèques de rue, présentant des livres aux enfants sur un coin de trottoir. De retour en France, elle s’engage comme bénévole. Elle participera aux Universités populaires Quart Monde, des espaces de dialogue et de réflexion réunissant des personnes en situation de pauvreté. Elle deviendra administratrice de l’association en 2004, puis présidente en 2015.

4. Précarité

La France compte environ 200 000 SDF, mais aussi 8,5 millions de pauvres, dont 2 millions vivant avec moins de 680 euros par mois. « Ces chiffres renvoient à une société qui ne tourne pas rond », disait-elle dans « la Croix » en 2019. Les plus pauvres sont aussi ceux qui ont le moins accès à leurs droits, que ce soit le droit au logement, à l’éducation, à la santé, aux loisirs… « On parle toujours de la fraude alors que le grand problème, c’est le non-recours [aux aides sociales] ! 33 % des gens qui auraient droit au RSA ne le demandent pas, tant les démarches sont compliquées », dénonçait-elle dans l’émission « On n’est pas couché », en avril 2017.

5. Ethique

Elle est également membre du Conseil consultatif national d’Ethique (CCNE) depuis 2017. Elle dit y porter « la voix des plus démunis ».nullJacques Toubon : « Il faut remettre de l’humain dans la machine France »

6. Voyages

Claire Hédon est née en 1962 à Paris, son père était officier de marine. Elle a bougé au gré des affectations paternelles. Une fois diplômée, elle part faire des stages aux Etats-Unis. Son métier de reporter lui permettra l’aller à l’étranger plusieurs fois par an. « J’en ai besoin, c’est très important d’avoir un regard sur le monde. » Avec un penchant pour l’Afrique, où elle compte des amis.

7. Energie

Rapide, concrète, battante, grosse bosseuse : voilà comment la décrivent ceux qui ont travaillé à ses côtés. « Elle peut faire bouger les choses très vite », résume une proche. Elle a une liberté de parole et une voix qui porte, trente ans de radio obligent : la Défenseure des droits n’aura pas peur des micros.

8. Terrain

Associer les plus pauvres aux décisions qui les concernent : c’est l’approche d’ATD-Quart Monde. Claire Hédon a ce sens des réalités : « On ne leur demande jamais leur avis, se privant de leur expérience et de leur intelligence », regrette celle quis’était montrée critique sur la réforme de l’assurance-chômage, qui risquait de précipiter plus de monde vers les minima sociaux.

9. Salaire

L’affaire avait choqué quand, début 2019, « le Canard enchaîné » avait révélé que Jacques Toubon touchait environ 30 000 euros par mois. Un montant dû au cumul emploi-retraite de cet ancien fonctionnaire, ministre et élu. Son salaire de Défenseur des droits s’élevant, lui, à 15 725 euros brut par mois. En tant que présidente d’ATD-Quart Monde, Claire Hédon, elle, ne touchait pas un centime car la fonction y est bénévole.

10. Succession

Succéder à Jacques Toubon ne sera pas une mince affaire. Lorsque le président François Hollande nomme ce chiraquien, ancien garde des Sceaux, à ce poste, les critiques fusent. Contre toute attente, l’ancien homme politique se révèle en défenseur des opprimés, n’hésitant pas, dans ses rapports, à dénoncer des politiques discriminatoires. Son bilan, au terme de six ans de mandat (non reconductible), est unanimement salué. Il souhaitait qu’une femme lui succède, c’est chose faite.

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