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Révélations sur Facebook : l’étau se resserre autour de Mark Zuckerberg

DES REVELATIONS QUI DESTABILISENT FACEBOOK

Frances Haugen, ancienne employée de Facebook a rendu publics des dizaines de milliers de documents internes de l’entreprise, déstabilisant le géant des réseaux sociaux. Elle a révélé son identité il y a quelques jours seulement, en parlant à visage découvert le 3 octobre sur la chaîne CBS, dans l’émission 60 minutes.https://www.youtube.com/embed/_Lx5VmAdZSI?feature=oembed

« En étant à l’intérieur de Facebook, je savais des choses que personne ne savait au-dehors. En 2021, j’ai décidé qu’il fallait que j’accumule assez de documents pour qu’on ne remette pas en cause leur véracité », confie-t-elle sur CBS.

Ces données montrent les graves lacunes de Facebook en matière de modération des contenus publiés sur sa plateforme, et l’existence de comptes « privilégiés » pour les personnalités les plus influentes.

Ces documents prouvent par ailleurs que l’entreprise a connaissance des conséquences désastreuses de son réseau Instagram sur le bien-être des adolescentes qui l’utilisent. Les informations révélées par Frances Haugen proviennent en partie de recherches menées par Facebook sur son propre réseau social Instagram depuis trois ans. Il en ressort que 32% des adolescentes interrogées jugent qu’Instagram accentue leurs complexes et leur mal-être« Plus elles utilisent Instagram, plus elles sont déprimées », explique la lanceuse d’alerte « et plus elles sont déprimées, plus elles utilisent Instragram. C’est ce que montrent les recherches internes de Facebook. »

Frances Haugen recrutée en 2019 par Facebook, disposait déjà d’une quinzaine d’années d’expérience dans l’analyse de données pour plusieurs grandes entreprises du numérique comme Google. Elle travaillait au sein d’une équipe chargée des risques de manipulation électorale par la désinformation qui a été dissoute après les dernières élections présidentielles américaines. J’estime que c’est une trahison de la démocratie », indique t elle.

Un algorithme responsable de la mise en avant de contenus haineux

Frances Haugen explique que Facebook ne souhaitait pas revenir sur son algorithme responsable de la mise en avant de contenus haineux. D’après elle, ces contenus provoquent le plus de réactions chez les utilisateurs, qui restent plus longtemps en ligne, et génèrent ainsi plus de revenus, publicitaires notamment. La lanceuse d’alerte accuse « la version actuelle de Facebook » de diviser nos sociétés et provoquer « des violences interethniques ». Elle dit avoir constaté de manière répétée « des conflits d’intérêts entre ce qui était bon pour les utilisateurs, et ce qui était bon pour l’entreprise. »

La nécessité de contrôler Facebook et de réguler les contenus

L’analyste plaide désormais pour un contrôle du réseau social. « Facebook a montré son incapacité à agir indépendamment » dans l’intérêt de ses utilisateurs, estime Frances Haugen. Elle espère que ses révélations auront « un impact suffisant pour qu’un système de régulation soit mis en place ».

Nous vous proposons l’article de France Inter sur ce sujet

ARTICLE

Révélations sur Facebook : l’étau se resserre autour de Mark Zuckerberg

par Timour Ozturk publié le 6 octobre 2021, France Inter

Jusqu’à présent, la lanceuse d’alerte Frances Haugen n’attaquait pas directement le patron de Facebook, mais ce mardi, devant le Sénat américain, l’ancienne employée de la firme a critiqué nommément Mark Zuckerberg.

« Au final, la responsabilité revient à Mark », lâche Frances Haugen aux membres de la commission au commerce du Sénat américain, devant laquelle elle témoignait ce mardi 5 octobre. La lanceuse d’alerte, ancienne employée de Facebook entre 2019 et le printemps 2021 porte depuis plusieurs semaines une charge féroce contre son ancienne entreprise, notamment par la divulgation dans la presse de milliers de documents internes sensibles pour le géant des réseaux sociaux. Des informations qui prouvent notamment les manquements de Facebook en matière de modération, et qui montrent que l’entreprise avait conscience des conséquences négatives de son réseau Instagram sur la santé mentale des adolescentes qui l’utilisent. Mais Frances Haugen semblait jusqu’ici vouloir ménager le cofondateur et patron de Facebook.

Au siège de l'entreprise Facebook à Menlo Park en Californie en octobre 2019.

Dimanche 3 octobre, interviewée par l’émission « 60 minutes » de CBS, elle déclarait avoir « beaucoup d’empathie pour Mark [Zuckerberg, NDLR]« . La lanceuse d’alerte voulait encore croire que le PDG de Facebook n’avait jamais eu l’intention de faire de sa plateforme un lieu de haine et de désinformation nuisible aux internautes. « Mais il a permis que ces choix soient faits », ajoute-t-elle tout de même.

Cette fois, le ton est bien différent devant les sénateurs. Ce n’est plus un dirigeant dépassé par son entreprise qu’elle dépeint, mais un patron conscient et responsable des dégâts causés par Facebook« Mark Zuckerberg a un rôle unique dans l’industrie de la tech parce qu’il détient plus de 55% des droits de vote de Facebook. Il n’y a pas d’entreprise aussi puissante qui soit contrôlée de manière aussi unilatérale », expose Frances Haugen qui dénonce un pouvoir sans limites : « Il ne rend de comptes à personne ». Pour la lanceuse d’alerte, c’est bien le cofondateur de Facebook qui décide en dernière instance des algorithmes, ces règles qui déterminent le fonctionnement de Facebook : « Mark Zuckerberg est, dans les faits, le concepteur en chef des algorithmes ».

Here is the full text of my opening statement to the Senate Committee on Commerce, Science & Transportation: https://t.co/2UZGsUw5nlhttps://t.co/0gCoS9WGiU— Frances Haugen (@FrancesHaugen) October 5, 2021

Les sénateurs membres de cette commission, favorables à un contrôle légal plus strict de Facebook voire à un démantèlement du groupe, ne s’y sont pas trompés : ils ont trouvé là l’opportunité de s’en prendre à Mark Zuckerberg. Durant l’audition, le sénateur démocrate Ed Markey a ainsi prévenu le parton de Facebook : « Voici mon message pour Mark Zuckerberg. _L’époque durant laquelle vous avez envahi notre vie privée, promu des contenus toxiques et utilisé des enfants et des adolescents est révolue_. Le Congrès va agir. »

Pour sa part, le démocrate Richard Blumenthal a demandé au PDG de Facebook de venir s’expliquer sur les récentes révélations de Frances Haugen devant le Congrès des États-Unis. Dans une remarque acide, Richard Blumenthal a critiqué un Mark Zuckerberg qui « plutôt que de prendre des responsabilités part naviguer à la voile », en référence à la vidéo d’un moment de détente sur un bateau partagée par Mark Zuckerberg dimanche dernier, jour de la première interview à visage découvert de la lanceuse d’alerte.

Première riposte du patron de Facebook

Alors que depuis quelques jours, différents porte-parole de son entreprise s’évertuent à minimiser l’ampleur des révélations, Mark Zuckerberg a finalement pris la plume lui-même pour se défendre mardi 5 octobre. Dans un texte publié sur son compte Facebook, il affirme : « Au cœur de ces accusations réside l’idée que nous privilégions les profits plutôt que la sécurité et le bien-être. Ce n’est tout simplement pas vrai. » Le cofondateur du réseau social remet en cause les preuves apportées par Frances Haugen sur le choix conscient de Facebook de favoriser les contenus augmentant ses profits même s’ils sont haineux et nuisibles aux utilisateurs. Comme contre-arguments, Mark Zuckerberg pose notamment quelques questions rhétoriques : « Si nous voulions ignorer la recherche, pourquoi créerions-nous un programme d’études de pointe pour comprendre ces problèmes importants ? Si nous ne nous soucions pas de lutter contre les contenus préjudiciables, pourquoi embaucherions-nous autant de personnes qui s’y consacrent ? »

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