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Kevin Casas-Zamora: La démocratie en temps de crise

ARTICLE

La démocratie en temps de crise

Par Kevin Casas-Zamora Secrétaire général, International IDEA

Discours donné le 1 octobre 2020 devant le « Athens Democracy Forum »

Bonjour. Je voudrais remercier l’ Athens Democracy Forum et le New York Times pour leur aimable invitation à être ici. Pour International IDEA est une joie et un honneur.

Je dispose de peu de temps et je vais donc simplement faire trois remarques liées, de différentes manières, à la résilience des démocraties en temps de crise.

Mon premier point porte sur la nécessité de rendre les démocraties plus résistantes aux calamités, comme celle actuelle.

Pour que cela se produise, nous devons permettre aux démocraties de mieux gérer l’incertitude. L’une des préoccupations que beaucoup d’entre nous ont dans le contexte actuel est que le recours aux pouvoirs d’urgence, qui ont été invoqués partout, devient normal dans les systèmes démocratiques. Mais ici, je voudrais introduire une nuance – le risque réel est que les mesures d’urgence deviennent normales, non seulement parce que les dirigeants autoritaires les demandent, mais parce que les citoyens craintifs les tolèrent. En période d’énorme incertitude, le désir de l’étreinte «paternelle» des dirigeants autoritaires peut être une impulsion puissante. Ce n’est pas par hasard que les progrès mondiaux de la démocratie au cours du dernier demi-siècle ont coïncidé avec la capacité des sociétés à réduire de façon spectaculaire certaines des sources les plus aiguës de l’anxiété humaine – la violence, la pauvreté et la maladie. Les chances de survie de la démocratie sont bien meilleures lorsqu’elle s’avère capable de ramener l’incertitude sociale à des niveaux gérables. C’est pourquoi des États-providence robustes, un État de droit solide et une prudence budgétaire soutenue sont si essentiels – ils réduisent l’incertitude.

Mon deuxième point concerne une leçon politique qui a clairement émergé de cette situation difficile. La réponse à la pandémie n’est pas un combat entre démocraties et systèmes autoritaires. 

La question pertinente est différente, et elle remonte à la perspicacité exprimée une fois par feu Samuel Huntington – dans cette situation, le type de gouvernement d’un pays compte moins que le degrégouvernement qu’elle possède, c’est-à-dire la capacité de ses institutions à agir efficacement. Il existe des systèmes autoritaires à forte capacité étatique (Chine, Singapour), et à capacité pitoyablement faible (Venezuela), tout comme il existe des démocraties à forte capacité étatique (Corée du Sud, Allemagne) et celles à faible capacité (la plupart de l’Amérique latine). ). C’est le clivage politique qui compte. Une implication cruciale découle – plutôt que de choisir l’étouffante étreinte de l’autoritarisme, nous devrions donner la priorité aux mesures qui équipent les systèmes politiques et les institutions pour être plus efficaces pour fournir des biens et services publics, gérer l’incertitude et gérer les crises. Cela signifie prêter attention aux conceptions institutionnelles qui facilitent la prise de décision, la mise en œuvre des politiques et la coordination interinstitutions; prêter attention à la capacité des États à extraire des revenus et à préserver la santé budgétaire; prêter attention à la qualité de la gestion publique; et prêter attention à la capacité des institutions à susciter la confiance des citoyens. Il ne s’agit pas de renoncer aux libertés fondamentales, mais de doter les démocraties de la capacité d’agir.

Mon troisième point concerne le contrat social. Cette pandémie a été impitoyable en révélant les profondes failles qui séparent les sociétés

Pour éviter les dangers du populisme et de l’autoritarisme, de nombreuses démocraties devront revenir à la planche à dessin et renégocier le contrat social, la répartition des charges entre les groupes sociaux et les relations entre sociétés, États et marchés. En Amérique latine, qui présente les pires niveaux d’inégalité des revenus au monde, on parle de plus en plus d’imposer des impôts sur la fortune, pour s’assurer que le paiement des impacts du coronavirus ne revient pas principalement aux pauvres. Partout, on reconnaît de plus en plus le prix désastreux que les sociétés paient pour une sous-fourniture de biens publics, en particulier les soins de santé.

On ne peut qu’espérer que l’ampleur même de cette crise se traduira par de nombreux nouveaux règlements constitutionnels, de nouveaux pactes fiscaux et de nouveaux pactes sociaux du type qui émerge fréquemment dans les contextes post-conflit et post-autoritaires. Si cela se produit, cette crise pourrait ouvrir la voie à des sociétés plus inclusives, des structures économiques plus justes et des systèmes politiques plus démocratiques. Ce n’est pas un espoir infondé. L’histoire a montré que le progrès suit souvent des points de rupture. C’est ce qui s’est passé lors de la transition démocratique en Espagne, où les pactes de la Moncloa de 1977 ont forgé un pacte politique durable. C’est également ce qui s’est passé en Europe occidentale, où un nouveau consensus social-démocrate, des États-providence solides et une union en consolidation ont émergé des cendres de la Seconde Guerre mondiale.

L’alternative à ce type de dialogue est la violence, l’instabilité politique et l’autoritarisme. En d’autres termes, l’obscurité. Et c’est exactement ce qui s’est passé dans de nombreux pays pendant et après la Grande Dépression.

Ainsi, les deux résultats ont des précédents historiques, et nous les verrons presque certainement émerger au cours des prochaines années. Il nous incombe à nous tous qui travaillons pour faire progresser la démocratie de faire tout ce qui est à notre portée – de la parole à la facilitation des connaissances – pour aider les pays à emprunter la voie du dialogue vers un meilleur équilibre social, économique et politique.

Il n’y a pas beaucoup de doublures argentées dans cette catastrophe. Cette opportunité de renouveau démocratique en est une. Nous devrions le saisir à deux mains.

Kevin Casas-Zamora

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