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LE CHEF DE LA RÉPRESSION, NOUVEAU DIRIGEANT DE HONGKONG

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Chine : la désignation du nouveau dirigeant de Hongkong «viole les principes démocratiques», estime l’UE

Par Le Figaro Publié le 08/05/2022

L’ancien chef de la sécurité à Hongkong John Lee s’apprête à prendre la tête de la ville, son rôle-clé dans la répression du mouvement pro-démocratie ayant fait de cet ancien policier de rue un homme sûr pour Pékin. Cette désignation «viole les principes démocratiques et le pluralisme politique», a dénoncé dimanche le chef de la diplomatie de l’UE, Josep Borrell.

«Le processus de sélection» de cet ancien policier responsable de la sécurité de la ville, «est une nouvelle étape dans le démantèlement du principe  »un pays, deux systèmes ». Les autorités chinoises et de Hong Kong doivent respecter leurs engagements nationaux et internationaux», a déclaré Josep Borrell sur son compte Twitter.

» LIRE AUSSI – Face à la reprise en main de Pékin, les Hongkongais s’exilent à Taïwan

À 64 ans, l’unique candidat au poste de chef de l’exécutif de Hong Kong a été désigné dimanche à l’unanimité par un comité de 1461 personnalités acquises à Pékin. Pékin qui a salué ce résultat quasi unanime, y voyant la preuve que «la société hongkongaise a un niveau élevé de reconnaissance et d’approbation» pour John Lee.

John Lee sera le premier dirigeant de Hongkong issu du milieu des forces de sécurité. Issu de la classe ouvrière, il avait commencé sa carrière simple policier en uniforme. Après 35 ans dans la police, il est entré au gouvernement en 2012 et a connu une ascension fulgurante. Les médias locaux disent de lui qu’il a bénéficié d’un «ascenseur en platine». Il était, depuis l’an dernier, le numéro deux de l’exécutif. L’homme avait notamment géré la sécurité de Hongkong au moment des gigantesques manifestations pro-démocratie de 2019, supervisant la répression de la contestation ainsi que la sévère reprise en main politique qui a suivi.

Cela lui vaut de figurer sur une liste de personnalités chinoises et hongkongaises sanctionnées par les États-Unis. Mais cela lui a aussi permis de gagner la confiance de Pékin, qui a souvent soupçonné les élites de Hongkong de manque de loyauté ou d’incompétence. «John Lee est celui que le gouvernement central connaît le mieux, parce qu’il a constamment eu des contacts et des interactions avec la Chine continentale», explique à l’AFP l’homme d’affaires Michael Tien, membre pro-Pékin du Conseil législatif de Hongkong. Il entamera son mandat de cinq ans le 1er juillet, date du 25e anniversaire de la restitution de Hong Kong à la Chine par le Royaume-Uni.

«Réussi le test»

«Il est l’homme qui a réussi le test», indique pour sa part à l’AFP Lai Tung-kwok, le prédécesseur de John Lee à la tête de la sécurité de Hongkong. L’arrivée de John Lee marque une rupture avec les quatre chefs de l’exécutif qui l’ont précédé depuis le retour de Hongkong dans le giron chinois en 1997, tous issus du monde des affaires ou de l’administration.

John Lee, un catholique éduqué chez les jésuites, a grandi dans le quartier populaire de Sham Shui Po. Promis à des études d’ingénieur, il y a renoncé pour entrer dans la police. Il a par la suite raconté à un journal pro-chinois avoir fait ce choix par vocation, après avoir été intimidé et battu par des voyous lorsqu’il était enfant. Marié et père de deux fils, l’homme est discret à propos de sa famille. Il a notamment refusé de dire si elle possédait encore la nationalité britannique, à laquelle il a lui-même renoncé quand il est entré au gouvernement.

Il a promis de faire de la «sécurité nationale» une de ses priorités, augurant de la poursuite de la campagne de répression de la dissidence entamée par sa prédécesseure Carrie Lam. Mais c’est sur le terrain de l’économie qu’il est attendu au tournant par les milieux d’affaires de la troisième place financière mondiale, qui s’est pratiquement coupée du monde depuis le début de la pandémie.

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