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ESPAGNE : VERS UNE DÉMOCRATIE ÉLECTRONIQUE ?

ARTICLE

Quels sont les premiers pas vers la démocratie électronique ?

Recommandations pour le gouvernement espagnol sur la base du modèle e-Estonia

18 octobre 2022 ATALAYAR Pilar de Alvear

Contexte

1.    La crise de la démocratie

Il est largement admis que la démocratie est menacée dans le monde entier. On constate une augmentation continue du nombre de citoyens qui doutent que la démocratie fonctionne pour eux, ou qu’elle fonctionne correctement. Beaucoup lient cette crise de la démocratie à la numérisation des sociétés. Ces nouvelles technologies sapent les aspects fondamentaux de la démocratie et de la représentation démocratique par des défis externes et internes. Les défis externes sont représentés par la vulnérabilité des institutions démocratiques aux interférences d’acteurs étrangers, comme la désinformation et les cyber-attaques. Les défis internes sont représentés par des menaces qui sapent les processus démocratiques, comme la surveillance numérique de masse ou la concentration du pouvoir entre un petit nombre d’entreprises technologiques dominantes. Bien que le XXIe siècle soit connu comme l’ère de l’information, les technologies numériques ont généralement affaibli la démocratie. 

Cela peut expliquer pourquoi il y a un déclin mondial du niveau de confiance dans les gouvernements démocratiques (Edelman, 2022). Carlos Scartascini, économiste en chef au département de recherche de la Banque interaméricaine de développement, écrit que la méfiance à l’égard du secteur public est un obstacle au bon fonctionnement de la démocratie et à la croissance inclusive, car elle empêche les gens d’exiger de meilleures politiques et de meilleurs services publics (Scartascini, 2021). Il pense que les gens s’occuperont eux-mêmes de leur sécurité, de leur éducation et de leur santé au lieu de payer des impôts et d’exiger des biens publics de qualité. Pour rétablir la confiance, Scartascini estime qu’il est essentiel de fournir des informations de qualité et de faire preuve de transparence. Les citoyens ne font pas confiance à leur gouvernement lorsqu’ils ne sont pas informés de ce qu’il fait pour eux, et lorsqu’ils ne peuvent pas lui demander des comptes. 

En outre, les gens font de moins en moins confiance à l’internet et aux BigTechs, ce qui affaiblit les écosystèmes numériques et l’économie numérique.

2.    La pandémie de COVID-19

En outre, la pandémie de COVID-19 a démontré aux gouvernements et aux citoyens comment les services en ligne peuvent rendre les pays plus résistants aux chocs exogènes. Une étude de Bhaskar Chakravorti, Ravi Shankar Chaturvedi, Christina Filipovic et Griffin Brewer a mis en correspondance les scores d’évolution numérique des pays avec le pourcentage de baisse de la croissance de leur PIB entre le T2 2019 et le T2 2020 (ajusté en fonction de l’inflation). L’analyse a montré que le niveau d’évolution numérique contribuait à expliquer au moins 20 % de la résilience économique d’un pays face à l’impact économique de la pandémie (Chakravorti, Bhalla et Shankar Chaturvedi, 2020).

Le contexte de la numérisation en Espagne

1.    Reprise après la crise de 2008

Cinq ans après l’effondrement économique de 2008, le gouvernement espagnol a publié l’Agenda numérique pour l’Espagne. Une stratégie concernant la numérisation de l’administration publique, qui était parallèle à une approche européenne plus large (Luengo et García Marín, 2010). L’objectif principal de cette stratégie était la création d’emplois et la croissance économique grâce à l’adoption de technologies numériques.

2.    La pandémie de COVID-19 

En tant que pierre angulaire de la reprise économique, l’Espagne a élaboré différentes stratégies et feuilles de route pour la numérisation, telles que la Stratégie nationale pour l’intelligence artificielle, Digital Spain 2025 ou le Plan national d’autonomisation numérique. Cependant, tous ces plans sont des stratégies axées sur l’économie.
 
3.    État actuel de la numérisation

Le graphique de l’Evolution numérique, réalisé par Chakravorti, Bhalla et Shankar Chaturvedi en 2020, place l’Espagne au bas de la zone de « décrochage ». Les auteurs expliquent que les pays qui entrent dans cette catégorie ont des économies dotées d’écosystèmes numériques matures, mais qu’ils montrent moins d’élan pour progresser davantage.

L’Estonie, un modèle à suivre

L’Espagne doit mettre en place une stratégie qui touche le noyau politique et démocratique lui-même. Cela signifie que le gouvernement doit concevoir un modèle de gouvernance et un modèle institutionnel qui élargissent le rôle et la contribution des technologies numériques.  Toutefois, il est important de garder à l’esprit que la numérisation de l’État ne relève pas d’un exercice unique ou d’une stratégie unique. Le processus comporte plusieurs phases de développement. À cette fin, l’Espagne devrait s’inspirer des idées et des leçons de bonnes pratiques des pays qui sont déjà passés par un processus de numérisation. 

L’Estonie constitue un cas intéressant. Le pays balte, qui se trouve dans la zone « Stand Out », est considéré comme un modèle en matière de numérisation de ses services publics et de garantie que l’écosystème numérique respecte la vie privée des Estoniens. Grâce à la numérisation de l’État, l’Estonie, un pays aux ressources naturelles et à la population très limitées, a réussi à devenir une économie très attrayante, étant le nid de start-ups mondiales telles que Skype, Bolt ou TransferWise. En effet, le pays compte le plus grand nombre de start-ups par habitant au monde et un secteur de haute technologie qui représente environ 15 % de son PIB (Schnurer, 2015).PHOTO/FILE  –   Internet

En outre, l’Estonie a démontré une grande capacité d’adaptation à la nouvelle réalité du COVID-19, puisque le PIB n’a pratiquement pas été modifié. Les secteurs public et privé ont facilement et rapidement transféré leurs activités en ligne. Et le gouvernement a réussi à endiguer la propagation du virus de manière assez efficace, en s’appuyant sur les TIC existantes et l’infrastructure de l’administration en ligne.

Les pierres angulaires de la numérisation en Estonie

La première étape du processus de transition numérique de l’Estonie a été la mise en place d’une identité numérique, également appelée système d’identité électronique (eID), et d’un système de stockage des données appelé X-Road. 

Le système eID a été lancé en 2002 dans un effort coordonné par le bureau du Premier ministre et le ministère des affaires économiques et des communications. Elle consiste en une carte d’identité numérique protégée par cryptographie, alimentée par une infrastructure de type blockchain (Shen, 2016). La carte numérique permet aux Estoniens d’accéder à tous les services publics, aux services financiers, de payer des impôts, de voter et de fournir des signatures numériques.

Le système eID a été lancé en 2002 dans un effort coordonné par le bureau du Premier ministre et le ministère des affaires économiques et des communications. Elle consiste en une carte d’identité numérique protégée par cryptographie, alimentée par une infrastructure de type blockchain (Shen, 2016). La carte numérique permet aux Estoniens d’accéder à tous les services publics, aux services financiers, de payer des impôts, de voter et de fournir des signatures numériques.

Pour protéger l’architecture nationale des données et assurer la résilience face aux cybermenaces, le gouvernement estonien a sagement décidé de ne pas stocker les données de manière centralisée. Le gouvernement a établi une plateforme de données appelée X-Road, qui relie les serveurs individuels par des voies cryptées de bout en bout, laissant les informations vivre localement (Heller, 2017). X-Road filtre également les informations disponibles. Par exemple, un médecin peut accéder aux antécédents médicaux d’un patient, mais pas à sa situation financière. En outre, les citoyens doivent donner leur autorisation pour que leurs informations soient divulguées à quiconque. Grâce à l’infrastructure blockchain, toute anomalie ou violation laisse une trace, quelle qu’en soit la source. Couvrir les traces laisse également une trace. 

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En outre, l’Estonie a installé des sauvegardes de ses systèmes au Luxembourg afin de protéger les systèmes d’information et les bases de données critiques. Ils l’ont appelée « ambassade de données », car elle est fondée sur le même corpus de droit international qu’une ambassade physique. L’objectif est de garantir la non-interruption des activités de l’État, qui fonctionne même si le pays est compromis, que ce soit numériquement ou physiquement. 

Parmi les exemples de services en ligne qui ont été créés à la suite de la mise en place de l’eID, citons : la santé en ligne, le vote en ligne, l’administration fiscale en ligne, le commerce électronique, la banque en ligne, la billetterie en ligne, l’école en ligne, l’université en ligne, l’académie de gouvernance en ligne, ainsi que le lancement de plusieurs applications mobiles.

Grâce à ce système, l’Estonie a atteint cinq objectifs :

  1. Rétablir la confiance dans l’Internet 
  2. Rétablir la confiance dans l’État et dans la démocratie
  3. Relancer l’économie
  4. Réduire la fracture numérique, sans créer de nouvelles fractures
  5. Cyber-résilience 
  6. Efficacité en matière de réduction des coûts

1. Rétablir la confiance dans l’internet 

Le système numérique estonien a permis aux citoyens d’accéder aux environnements Internet de manière fiable et sûre. L’eID est utilisé comme un moyen de vérifier l’identité d’une personne lorsqu’elle se connecte à un environnement électronique. Cela a permis de réduire le phishing, les escroqueries et les commentaires anonymes non modérés sur l’internet qui ont conduit à la désinformation et à la polarisation. En fait, l’Estonie se classe au deuxième rang mondial en matière de liberté d’Internet (indice Freedom House, 2019).
 
2. Rétablir la confiance dans l’État et la démocratie 

Pour commencer, le projet e-Estonia donne le contrôle des données personnelles aux citoyens individuels, qui ont le pouvoir de décider quelles entités privées peuvent accéder à leurs informations et quand. Ils sont également conscients des données que le gouvernement collecte auprès d’eux. Le fait que les citoyens puissent accéder à leurs données personnelles de manière transparente et sécurisée élimine les préoccupations en matière de respect de la vie privée et la méfiance institutionnelle. 

Il limite les atteintes à la vie privée en restreignant la quantité de données partagées lors des transactions en ligne. Par exemple, lors de l’achat de produits en ligne, les Estoniens n’ont pas à fournir leur date de naissance complète pour vérifier une certaine limite d’âge, car l’identité numérique confirme que l’utilisateur remplit les conditions d’achat. Le système permet également d’accéder aux services du secteur privé, plutôt que de passer par le courrier électronique ou les réseaux sociaux, ce qui offre une meilleure protection contre le suivi en ligne à des fins publicitaires et le biais des algorithmes. 

Enfin, il y a une grande transparence. Les citoyens peuvent facilement accéder à toutes les données gouvernementales et bureaucratiques. Mais le gouvernement dispose également de plus d’outils pour lutter contre la corruption, car chaque transaction commerciale ou investissement est saisi et devient une information publique consultable.

3.    Relancer l’économie

Le gouvernement estonien a indiqué en 2020 que la transition numérique a permis au pays de se classer au premier rang pour l’activité entrepreneuriale selon le Forum économique mondial en 2017, au premier rang pour la facilité de création d’entreprise selon Index Venture en 2018, et au premier rang des pays de l’UE dans l’indice de l’économie et de la société numériques de la Commission européenne en 2020 (Gouvernement d’Estonie, 2020). 

La facilité et la sécurité de la bureaucratie en ligne du pays balte ont permis la création rapide de start-ups et favorisé l’émergence de consommateurs actifs et engagés, ce qui a donné lieu à des écosystèmes numériques très dynamiques et à la génération d’énormes quantités de données. 

4.    Efficacité en matière de réduction des coûts

Le système e-Estonia est basé sur ce que le gouvernement appelle une politique « à usage unique », ce qui implique qu’une personne ne doit communiquer ses données à une institution publique qu’une seule fois. La collecte de données personnelles en double est interdite. Par exemple, si une personne doit faire une demande de prêt, elle peut extraire ses données (revenus, dettes, épargne) des informations déjà existantes dans le système de données national. Cette méthode permet d’économiser du temps et des ressources, tant pour l’administration que pour les citoyens. Apparemment, les processus de numérisation permettraient à l’État d’économiser 2 % de son PIB par an en salaires et en dépenses (Heller, 2017).
 
5.    Cyber résilience

Le système garantit la résilience des données car il assure que toutes les données publiques sont indestructibles et ne peuvent être inaccessibles. En outre, elle garantit également l’intégrité des données, car les informations ne peuvent être modifiées de manière illicite. Cela a fait de Tallinn un centre de cyberdéfense et le pays est considéré comme le plus avancé d’Europe dans ce domaine. C’est pourquoi l’OTAN a installé son quartier général de protection des réseaux dans la capitale du pays.



Défis pour l’Espagne

Le système estonien est difficile à reproduire dans un pays comme l’Espagne pour plusieurs raisons. L’Estonie compte 1,3 million d’habitants, tandis que l’Espagne en compte 47,35 millions. Le pays balte a un système très centralisé, tandis que l’Espagne a une organisation territoriale de type fédéral. 

En outre, Bhaskar Chakravorti, Ajay Bhalla et Ravi Shankar Chaturvedi affirment que des économies comme l’Espagne, une fois qu’elles ont atteint un niveau plus élevé d’évolution numérique, doivent faire un compromis entre la poursuite de l’expansion numérique et la mise en place d’institutions qui privilégient l’inclusion numérique. Il est plus difficile pour les économies très complexes d’équilibrer l’innovation avec la bureaucratie nécessaire pour réglementer cette innovation de manière responsable (Chakravorti, Bhalla et Shankar Chaturvedi, 2020). Toutefois, les économies plus petites, comme l’Estonie, ont plus de facilité à maintenir leur avance en matière d’innovation tout en assurant une transformation numérique inclusive. 

En outre, un système d’identité numérique rapide et non planifié, sans contrôles adéquats, donnera un pouvoir énorme au gouvernement et à l’administration, ce qui pourrait conduire à un comportement discriminatoire ou autoritaire de l’État. 

Conclusion

Les technologies numériques devraient être utilisées pour améliorer la démocratie et accroître la confiance des citoyens dans leurs gouvernements. Bien que l’Estonie et l’Espagne soient des pays très différents en termes de territoire, de population et d’administration, l’Espagne peut tirer des enseignements du processus de numérisation du pays balte et l’adapter à sa propre réalité nationale.
 
L’Espagne devrait adopter une approche proactive de la technologie et l’utiliser pour rétablir la confiance dans ses institutions démocratiques. Le gouvernement espagnol devrait faire de la confiance un objectif de politique publique de sa stratégie de numérisation et non un simple sous-produit éventuel. Ilves et Schroeder, dans leur article intitulé « Unlocking Digital Governance », affirment que « la gouvernance numérique ne fonctionne toutefois que si la confiance a été établie entre le gouvernement et le citoyen. L’instauration de cette confiance et la concrétisation des avantages de la gouvernance numérique nécessitent deux interventions politiques essentielles : des identités numériques sécurisées pour les citoyens et des architectures de données résilientes pour les gouvernements ».

BIBLIOGRAPHIE

  1. Edelman (2022) 2022 Edelman Trust Barometer. Retrieved March 18, 2022, from https://www.edelman.com/trust/2022-trust-barometer 
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  3. Chakravorti, B., Bhalla, A and Shankar Chaturvedi, R. (2020) ‘Which Economies Showed the Most Digital Progress in 2020?’ Harvard Business Review [online] Available at: https://hbr.org/2020/12/which-economies-showed-the-most-digital-progress-in-2020?ab=hero-subleft-3 (Accessed: 15 November 2016)
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  9. E-Estonia Briefing Centre Solutions – e-Estonia
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  12. Ilves, T., Hurd, W., & Schroeder, C. (2020). UNLOCKING DIGITAL GOVERNANCE. In K. Kornbluh & S. duPont (Eds.), #Tech2021: Ideas for Digital Democracy (pp. 10–11). German Marshall Fund of the United States. Available at:  http://www.jstor.org/stable/resrep28474.6

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