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Neil Postman sur l’éducation, la technologie et le but



connaître et aimer les choses les plus élevées : la vérité, la bonté et la beauté.

EXTRAIT DE L’ARTICLE :

« En abandonnant un but transcendant pour l’éducation, un récit qui explique son but final, nous menaçons de mettre fin à l’éducation complètement. 

L’objectif que nous articulons doit être supérieur aux compétences, à la formation professionnelle ou à la réalisation de soi. L’éducation consiste à enseigner aux jeunes à connaître et à aimer les choses les plus élevées : la vérité, la bonté et la beauté. 

II s’agit de les cultiver en êtres humains vertueux et sages. Bien que Postman soit décédé en 2003, ses idées et ses avertissements restent pertinents et prophétiques. Nous serions sages d’en tenir compte maintenant, avant qu’il ne soit trop tard« 

David Diener est directeur de la Hillsdale Academy et professeur d’éducation au Hillsdale College. Cet aperçu de Neil Postman est basé sur son entretien approfondi avec le programme K-12 du Hillsdale College.

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Neil Postman sur l’éducation, la technologie et le but

Par David Diener, 06 août 2021, REAL CLEAR

Pendant plus d’un demi-siècle, l’éducation américaine traditionnelle a manqué d’un objectif clair et transcendant. Nous avons abandonné le télos de l’éducation et réduit l’éducation à une méthode technique. Dans son livre « La fin de l’éducation », l’écologiste des médias du vingtième siècle Neil Postman soutient qu’il n’y a pas de moyen plus sûr de mettre fin à l’éducation que de n’avoir pas de fin. En d’autres termes, si nous ne comprenons pas le but de l’éducation, nous ne pourrons pas utiliser de manière appropriée et responsable les techniques et la technologie dont nous disposons pour faciliter une éducation valable.

La critique de Postman de l’éducation est encadrée dans ses idées sur la technologie. À la fois en tant que professeur à l’Université de New York et tout au long de ses écrits, il soutient que même le plus petit changement dans la culture humaine affecte l’ensemble du système, en particulier lorsqu’il est lié à la technologie. La technologie progressivement introduite dans la culture et l’éducation a profondément modifié la façon dont les gens communiquent et communiquent. Malheureusement, soutient Postman, les changements ont été en grande partie négatifs, enlevant principalement à la plénitude de l’expérience humaine.

Écrivant à la fin du 20e siècle, Postman identifie l’ordinateur comme un exemple de la façon dont la technologie a changé l’éducation. Au fur et à mesure que l’information passe par un ordinateur, l’ordinateur lui-même ne change pas – le matériel et le système d’exploitation restent les mêmes, et il ne reste que le récepteur ou l’ émetteur de données. Postman suggère que nous avons commencé à considérer les étudiants de la même manière, comme de simples récepteurs et transmetteurs d’informations, destinés à recevoir passivement des données, puis à les transférer ou à les reproduire. (Les tests standardisés sont un excellent exemple de cette mentalité.)

Dans la tradition classique, cependant, on a compris que l’éducation changeait fondamentalement les gens. Platon a appelé l’éducation « une conversion de l’âme », un tournant vers la sagesse et la vérité. Pendant des milliers d’années, l’éducation s’est occupée de la formation des êtres humains. En tant que telle, la métaphore d’un ordinateur est structurellement défectueuse. L’éducation ne fonctionne pas de cette façon, et elle ne devrait pas non plus.

Postman nous rappelle, en outre, que le médium est vraiment le message. Nous transmettons des choses aux étudiants non seulement dans ce que nous enseignons, mais aussi dans la façon dont nous enseignons. Si tout ce que l’on fait est simplement de se tenir devant les étudiants, de leur parler pendant qu’ils prennent des notes, on leur apprend tacitement que l’apprentissage implique fondamentalement une réceptivité passive à l’information.

D’un autre côté, si les élèves sont engagés dans une discussion par le biais du dialogue socratique – en posant des questions profondes et importantes, puis en travaillant en collaboration pour trouver des réponses – ils apprennent que la nature de l’apprentissage est dynamique et nécessite de l’attention, de la conversation et de l’amitié.

Malgré ses critiques, Postman ne propose pas de supprimer complètement la technologie. La technologie n’est pas mauvaise en soi. Le problème est que nous l’avons accepté trop facilement et sans esprit critique. Nous avons créé quelque chose que nous ne comprenons pas entièrement et que nous ne pouvons pas contrôler suffisamment – ses effets et ses changements dans notre monde sont à la fois profonds, problématiques et inexplorés. En réponse, Postman nous exhorte à déterminer où appartient la technologie et à réfléchir à la manière dont elle peut être canalisée de manière appropriée pour servir un objectif plus élevé.

Selon Postman, nous devons reconnaître notre situation actuelle et ensuite travailler à articuler le but de l’éducation afin qu’il ait un récit et un objectif. Dans notre monde post-progressif, nous nous concentrons presque exclusivement sur les questions techniques : comment améliorer les taux de diplomation, augmenter les résultats aux tests ou transmettre des informations plus efficacement. Pendant ce temps, les questions métaphysiques transcendantes — Pourquoi faisons-nous cela ? Quel est le but? – sont trop souvent abandonnés.

Aujourd’hui, nos vies sont saturées d’informations, une dure réalité Le facteur compte également comme l’un des effets les plus négatifs de la technologie sur l’éducation. Les progrès de l’informatique ont entraîné une surabondance d’informations. Nous sommes tellement inondés d’informations que nous ne savons pas quoi en faire ni comment les organiser. Plus critique encore, nous ne savons pas discerner ce qui est utile ou important de ce qui ne l’est pas.

Si l’éducation concerne la formation d’un certain type d’être humain, la fourniture d’un guide sur la façon de vivre vertueusement et sagement, ou même sur la façon de résoudre des problèmes sociétaux ou politiques complexes, la réponse n’est pas toujours plus d’informations. Est-ce un manque d’informations sur la façon de cultiver des aliments qui maintient des millions d’humains à travers le monde affamés ? Est-ce un manque d’informations qui entraîne la dégradation physique de nos villes ? Est-ce un manque d’information qui conduit à une présence toujours croissante de maladie mentale? Le fait est qu’il y a peu de problèmes politiques, sociaux et surtout personnels qui surviennent en raison d’une information insuffisante.

En abandonnant un but transcendant pour l’éducation, un récit qui explique son but final, nous menaçons de mettre fin à l’éducation complètement. L’objectif que nous articulons doit être supérieur aux compétences, à la formation professionnelle ou à la réalisation de soi. L’éducation consiste à enseigner aux jeunes à connaître et à aimer les choses les plus élevées : la vérité, la bonté et la beauté. Il s’agit de les cultiver en êtres humains vertueux et sages. Bien que Postman soit décédé en 2003, ses idées et ses avertissements restent pertinents et prophétiques. Nous serions sages d’en tenir compte maintenant, avant qu’il ne soit trop tard.  



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